¿Qué son los piojos y de dónde vienen?

¿Qué son los piojos?

El piojo (plural: piojos) es un parásito que se adhiere al cabello humano y se alimenta de la sangre humana. El tipo de piojos más común es el de la cabeza. Una infestación con piojos de la cabeza se conoce médicamente como Pediculosis capitis. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) calculan que hasta 12 millones de infestaciones de piojos ocurren cada año en los Estados Unidos.

La hembra adulta puede poner hasta seis huevos cada día. Los huevos se ponen directamente sobre el cabello. Los que están a menos de seis milímetros del cuero cabelludo tienen más probabilidades de nacer. Los huevos se pegan esencialmente al cabello por secreciones del piojo hembra.

que son los piojos

Los huevos de los piojos tardan una semana en eclosionar, produciendo una ninfa. Las ninfas pasan entonces por tres épocas de crecimiento sucesivas. Durante estos chorros, mudan hasta alcanzar el tamaño adulto.

Los piojos adultos son del tamaño de una semilla de sésamo y pueden ser muy difíciles de ver, ya que pueden ser de cualquier color, desde blanco hasta marrón.

Los piojos se alimentan típicamente de sangre de cuatro a cinco veces al día. Utilizan sus partes bucales para morder la piel y segregar una sustancia que actúa bloqueando la coagulación.

Si bien es importante tener en cuenta que las infestaciones de piojos pueden sucederle a cualquiera, algunas personas tienen un riesgo más alto de entrar en contacto con los piojos.

Tipos

Tipos de piojos

Los tipos comunes de piojos incluyen:

Piojos de la cabeza

Los piojos son parásitos obligatoriamente. Esto significa que no pueden sobrevivir sin un huésped humano. Esta especie puede vivir sólo en huéspedes humanos, por lo que no puede obtenerlos de su perro, gato, conejillo de indias o cualquier otro tipo de mascota peluda que pueda tener.

Los piojos no tienen alas, así que no pueden volar. Tienen seis patas con garras en las puntas – así es como se adhieren al cabello.

Los piojos de la cabeza se pueden asentar en cualquier parte del cuero cabelludo, pero se encuentran comúnmente en los pelos de la parte posterior del cuello y alrededor de las orejas, donde están más calientes.

Piojos del cuerpo

Los piojos del cuerpo son ligeramente diferentes a los piojos de la cabeza porque ponen sus huevos en la ropa en vez de en el cuerpo. Los piojos del cuerpo también viven en la ropa y sólo se mueven sobre el cuerpo para alimentarse. Los piojos del cuerpo pueden llevar varias enfermedades, como:

  • tifus piojoso
  • fiebre recurrente
  • fiebre de zanja

Los piojos del cuerpo son el único tipo de piojos que se sabe que propagan la enfermedad.

Piojos púbicos

Los piojos púbicos son una especie de piojos con grandes patas delanteras, lo que los hace parecerse a los cangrejos debajo de un microscopio. Son el tipo más pequeño de piojos. Los piojos púbicos son apodados “cangrejos” y generalmente se transmiten de una persona a otra durante la actividad sexual. Viven en el cabello del área genital de su huésped y pueden causar picazón.

CÓMO SE CONTAGIAN

¿Cómo se contagia la pediculosis?

Las infestaciones de piojos pueden pasarle a cualquiera, pero son una preocupación particular para los niños en edad escolar. Es importante enfatizar que la falta de higiene – como bañeras o duchas salteadas o cualquier otro problema de higiene – no es la causa típica de los piojos.

Los niños que viven en condiciones de hacinamiento pueden tener más problemas con los piojos. Esto se debe a que viven cerca unos de otros y pueden dormir en la misma cama. Sólo hay dos maneras en que los piojos de la cabeza se pueden diseminar de una persona a otra. Uno es por contacto directamente cara a cara, como cuando los niños se abrazan o juntan sus cabezas para mirar el mismo libro. La otra manera es compartiendo sombreros, gorras, cintas para el cabello, bufandas o cualquier artículo personal como peines o cepillos.

Los piojos del cuerpo se propagan por los piojos que viven en la ropa sin lavar. A diferencia de otros tipos de piojos, la diseminación de los piojos del cuerpo se puede prevenir con bastante facilidad. La ropa debe lavarse con frecuencia después de usarla, y usted debe evitar compartir la ropa con otras personas.

Los piojos púbicos (“cangrejos”) se diseminan a través de la actividad sexual. Los niños que contraen piojos púbicos pueden ser víctimas de abuso sexual.

TRATAMIENTO

Tratamiento para quitar los piojos

Hay un número de tratamientos que pueden eliminar los piojos de la cabeza. Estos incluyen productos de venta libre, remedios naturales y medicamentos recetados. Sin embargo, es importante notar que no hay productos naturales o alternativos recomendados por los CDC para el tratamiento de los piojos.

Deshacerse de los piojos por completo implica tres pasos. No importa qué tipo de piojos tenga, el proceso de tratamiento es esencialmente el mismo:

  • Mata los piojos.
  • Mata y saca los huevos.
  • Descontamine cualquier área afectada y la ropa.
  • El producto de tratamiento más común para los piojos es el champú pediculicida. Después de aplicar este tratamiento en la zona afectada, no se debe lavar el cabello hasta por dos días.

Puede usar un peine especial llamado “peine de liendres” para remover cuidadosamente los huevos que se han adherido al cabello.

Usted debe aspirar a fondo cualquier área de su hogar donde los cabellos podrían haber caído. Cualquier ropa de cama o ropa que haya estado expuesta a los piojos necesita ser lavada con agua caliente.

Es posible que desee evitar el uso de medicamentos para los piojos en sí mismo o en sus hijos pequeños. Algunos productos naturales prometen los mismos resultados que los pediculicidas. Sin embargo, estos productos “holísticos” no están regulados por la Food and Drug Administration. Un producto natural que no está regulado puede conllevar sus propios riesgos, especialmente en los niños pequeños. También es importante recordar que estos productos pueden no ser tan efectivos como se prometió. Algunos estudios han demostrado que los aceites esenciales pueden desempeñar un papel en el tratamiento de los piojos. Si usted tiene piojos, puede encontrar alivio con los siguientes aceites:

  • aceite de árbol de té
  • aceite de eucalipto
  • aceite de neem
  • aceite de lavanda

“Súper piojos”

Los piojos parecen estar creando resistencia a algunos productos de uso común. El Consejo Estadounidense de Ciencia y Salud informa que en ciertas áreas de los Estados Unidos, los productos tradicionales para el tratamiento de los piojos ya no son tan efectivos para eliminar las infestaciones. Existen ya productos en el mercado, como los que contienen ivermectina, que tratan estos llamados “piojos super”, productos más fuertes que requieren prescripción médica.

PREVENCIÓN

Cómo prevenir los piojos

No hay ningún producto o método probado que elimine completamente la propagación de los piojos, pero hay pasos que usted puede tomar para reducir sus probabilidades de contraerlos. Evite el contacto directo con otras personas siempre que sea posible. Nunca comparta productos de higiene personal, especialmente peines o cepillos. Trate de evitar los “puntos calientes” como los espacios compartidos en los casilleros, los ganchos para abrigos y los armarios en lugares públicos. Infórmele a sus hijos en edad escolar sobre los piojos y los pasos que pueden tomar para ayudar a minimizar el riesgo de contraerlos.

Ocasionalmente, una alergia a las heces de los piojos ocasionará un sarpullido y molestias adicionales en la persona afectada. El rascado continuo de un área (para aliviar la comezón) puede llevar a que se rompa la barrera cutánea y, posteriormente, a una infección en esa área. En casos raros, los piojos que viven en las pestañas pueden llevar a la inflamación de los ojos y la conjuntivitis. A veces, la idea misma de los piojos puede llevar al estrés y a las noches de insomnio para niños y padres.

Si los huevos de piojos no se destruyen adecuadamente durante el tratamiento inicial, o si usted tiene contacto repetido con una persona que no ha tratado completamente su infestación de piojos, es posible que experimente infestaciones repetidas. Si esto ocurre, debe repetir el tratamiento completo siete días después de la fecha inicial del tratamiento.

Conclusiones:

Recuerde que contraer piojos no es un reflejo de la higiene personal de una persona. Aunque tratar los piojos por lo general nunca es una experiencia placentera, es bastante simple. Lo más probable es que su vida vuelva a estar libre de piojos rápidamente.

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